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Séminaire : « Towards a Social History of Photoliterature and the Photobook » (Maison française d’Oxford, 2017-2018)

Seminar at the Maison Française d’Oxford 2017-2018

“Towards a Social History of Photoliterature and the Photobook”

 

La Maison Française d’Oxford accueille un séminaire sur la photolittérature et le photobook. Organisé par Paul Edwards (MFO/CNRS/LARCA), il se tiendra d’octobre 2017 à juin 2018. L’argument du séminaire, le programme du premier trimestre, ainsi que les informations pratiques pour assister aux séances, sont retranscrits ci-dessous.

This international seminar brings together researchers working on photography and the book with interdisciplinary approaches, connecting the aesthetic and material dimensions of the photobook with social, economic and political perspectives.

Whilst the scope of the seminar encompasses general aspects of “photography and literature” — such as photographically illustrated fiction, writers’ portraits, the use of photographic activities, products or metaphors in writing — the primary theme of the seminar is the history and current state of the photobook. The aim is to encourage and disseminate research on its social history, its physical forms (including digital), its relations with the art market/bibliophile market, its networks of production, circulation, readership, as well as its engagement with race, whiteness, colonialism, gender and sexuality, and, where pertinent, its ethnographic methods.

Since the end of the economic model that allowed photojournalism to flourish in periodicals over the course of the twentieth century, photographers have increasingly resorted to alternative spaces, and most notably the book. Since the well-distributed publication of Martin Parr and Gerry Badger’s The Photobook: A History (2004), interest in photographers’ books has increased dramatically at auction houses, and the question of “value” has become insistent and complex. Book studies, anthropology, sociology, comparative literature, history of art… different disciplines can help shed light on the social meanings of photobooks, hence the need for an interdisciplinary seminar.

The schedule of talks is fixed and published at the beginning of each term.

Image à la une : View of the displays at the Early Literary Photobooks exhibition held at UCLA in 2016 (c) Paul Edwards.

Seminar at the Maison Française d’Oxford 2017-2018

2-10 Norham Road, Oxford OX2 6SE

“Towards a Social History of Photoliterature and the Photobook”

Convened by Paul Edwards (MFO / CNRS / LARCA)

Wednesdays at 5:15 p.m. (tea is served at 5 p.m.)

 

Michaelmas term 2017

25 October : Introduction to the seminar

  • Paul Edwards (MFO), “Towards a social history of the literary photobook and contemporary documentary bookart”
  • Hermann Wittenberg (University of the Western Cape): “Coetzee and Photography”

8 November : Photography in and out of the book

  • Terry Hale (University of Hull), “W.G. Sebald and Georges Rodenbach”

22 November : Photographic bookart

  • Dennis Duncan (Darwin College, Cambridge), “Photographic Constraints: Georges Perec, Joachim Schmidt and Elisabeth Tonnard”
  • Rebecca Varley-Winter (Clare College, Cambridge), “Joanna Newsom’s Divers, and Kim Keever”

Entretien avec Clara Bouveresse : Histoire de l’agence Magnum

Le jeudi 22 juin à 19h, l’ARIP vous invite à écouter et discuter avec Clara Bouveresse en salle Demargne (INHA, Galerie Colbert)

La rencontre avec Clara Bouveresse se fait à l’occasion de la parution de son livre, Histoire de l’agence Magnum. L’art d’être photographe, chez Flammarion. Ce livre est fondé sur sa thèse de doctorat menée sous la direction de Michel Poivert et de Jean Kempf à l’université Paris 1.

Magnum, coopérative de photographes créée en 1947 à Paris et New York, rassemble quelques-uns des « grands noms » de l’histoire de la photographie. Témoins des bouleversements du XXe siècle, ses membres ont réalisé des images emblématiques. Chaque année, ils élisent de nouveaux associés. Ensemble, ils tentent de distinguer les « meilleurs » de leurs confrères. Mais comment définir ce qui fait un « bon » photographe ? Les membres de Magnum ne cessent de débattre et de s’interroger sur leur métier. Au fil des générations successives et des crises qui secouent la coopérative, c’est ainsi tout un « art d’être photographe » qui se dessine. Ce livre propose pour la première fois un voyage approfondi dans l’histoire de Magnum, à partir de l’étude d’archives longtemps ignorées.

Rendez-vous le jeudi 22 juinà 19h à l’INHA (salle Demargne, rez-de-chaussée de la Galerie Colbert)
6 Rue des Petits Champs, 75002 Paris

6e atelier méthodologique : la photographie de mode et la « post-photographie »

Le mardi 13 juin aura lieu le 6e atelier méthodologique de l’ARIP.
Nous aurons le plaisir d’accueillir Marlène Van de Casteele (Université Lumière LYON 2) et Julie Martin (Université Toulouse Jean Jaurès).

 

Marlène Van de Casteele :  « La photographie de mode, une approche multi-méthodologique. »

Résumé : La photographie de mode cristallise en elle les tensions existantes au cœur du système de valeurs de la culture. Perçue comme une ressource documentaire, testimoniale et promotionnelle au service de la mode, avant d’être considérée comme un mode de représentation et un objet d’études scientifiques, elle constitue un phénomène culturel à la rencontre du high et du low. De ce fait, n’est-elle pas un médium manifeste venu remettre en question les champs disciplinaires ? Relayant une histoire de la mode et du genre, une histoire esthétique et sociale, une histoire des techniques, elle s’inscrit dans une pluralité de la pensée et non seulement dans une histoire de la photographie. Afin d’analyser les spécificités de la photographie de mode et de révéler la complexité du processus de conversion d’une image de mode commerciale en un objet esthétique décontextualisé, ne semble-t-il pas plus approprié d’adopter une approche multi-méthodologique ? La photographie de mode appelle en effet à une variété d’approches extraites de différentes disciplines (Fashion Studies, Cultural Studies, Visual Studies, Museum Studies, Exhibitions Studies et études matérielles) pour déterminer les diverses spécificités de production, de collecte d’images de mode au sein des institutions muséales françaises et de sa finalité, l’exposition.

Julie Martin, « Post-médium, post-internet, post-photographie, post documentaire. Un champ d’étude qualifié en post : des étiquettes neutralisantes ou des concepts prometteurs ? »

Résumé : Le contexte artistique et photographique actuel est fréquemment qualifié en post : post-médium, post-photographique, post-internet, post-documentaire. Ces termes sont couramment convoqués par les commissaires d’exposition et les critiques d’art pour identifier et singulariser certaines démarches artistiques.
Cependant, nous nous demandons actuellement comment recourir, dans une recherche universitaire, à ces jeunes notions pour certaines encore peu théorisées. Si le préfixe post désigne une succession, après quoi se situe-t-on ? Le concept de post-média a été commenté et largement analysé (Guattari, Krauss, Manovich), peut-on considérer que les concepts de post-internet et post-photographique constituent des ramifications de cette réflexion ? Les démarches artistiques ainsi désignées ne couvrent-elles pas un champ si hétérogène que le concept devient inopérant ?
Plutôt qu’à un usage classificatoire ne pourrait-on pas avoir recours à ces termes dans une visée plus analytique ? Plutôt que de critères typologiques ne s’agirait-il pas plutôt d’en faire des outils d’étude des œuvres ?

Rendez-vous le mardi 13 juin en salle CIRHAC
de 18h à 20h à l’INHA
2 rue Vivienne, 75002 Paris

Nous vous invitons à ramener de quoi boire et/ou grignoter pour plus de convivialité.

« Images à la sauvette » et papiers gras ou pourquoi et comment se salir les doigts [Part. 1]. Méditations sur le photobook, d’après l’exposition de la fondation Henri Cartier-Bresson (11 janv. – 23 avr. 2017), par Laureline Meizel

Première partie

Un livre double, un objectif

Du 11 janvier au 23 avril 2017, la fondation Henri Cartier-Bresson consacre une exposition à un monument de l’histoire de la photographie et de sa mise en livre : Images à la sauvette. Paru en 1952, l’ouvrage est mieux connu outre-Atlantique sous un titre qui a depuis fait florès : The Decisive Moment. Sa publication résulte en effet d’une collaboration franco-américaine ; Tériade, directeur des éditions Verve basées à Paris et spécialisées dans le livre d’art, s’est associé pour l’occasion avec Richard L. Simon, éditeur new yorkais passionné par la photographie, cofondateur d’une maison dont la production venait d’être étendue au livre d’artiste. Publiées simultanément, les deux versions du livre se distinguent par leur titre, leur langue, mais aussi par l’appendice technique de Simon, qui clôt l’édition américaine. N’était cela, leur structure et leur forme sont quasi-identiques car elles ont le même but : hisser le travail d’Henri Cartier-Bresson au rang d’œuvre, en faisant du livre le luxueux écrin où déployer l’essence de sa pratique photographique.

Fig. 1. – Images à la sauvette, photographies par Henri Cartier-Bresson, Paris, Éditions Verve, 1952. Premier plat de la couverture conçue par Henri Matisse. © HCB/Magnum

Conçue par Matisse, la couverture sert magistralement ce propos. Placé à l’entour du livre, son collage imprimé de gouaches découpées, s’il est immédiatement reconnaissable à l’époque, n’est signé que sur la quatrième de couverture. Par ce geste, l’artiste d’avant-garde institutionnalisé et internationalement renommé s’efface donc humblement devant le photographe, dont le nom, calligraphié par le peintre, occupe quant à lui le premier plat (fig. 1). Celui-ci soulevé, Images à la sauvette s’ouvre sur la parole d’Henri Cartier-Bresson. Dans une courte mais dense introduction, le photographe expose sa conception de l’acte photographique et du métier de photoreporter1. Cinq ans avant sa publication, Cartier-Bresson avait participé à la fondation de la « coopérative Magnum Photos2 », dont le but était d’émanciper les reporters-photographes de la tutelle des rédactions de magazines en défendant leurs droits d’auteur. Parce qu’elle avait marqué une rupture dans les orientations thématique, esthétique et professionnelle de ses travaux, l’année 1947 forme la césure des deux ensembles de photographies qui composent les quatre cinquièmes de l’ouvrage3. Outre l’ampleur de l’espace qui leur est accordé, la primauté des images dans la conception du livre s’exprime dans la concision et la place du texte qui les accompagne. Réduit aux légendes, il est imprimé à part sur des cahiers rejetés à la fin de chaque portfolio. Matériellement, la prééminence conférée aux photographies transpire également du format choisi pour l’ouvrage, de 37 x 27,4 centimètres. Assez monumental pour permettre aux compositions de s’épanouir et donner à l’œil l’envie de s’y arrêter, il a été calculé de façon à respecter les proportions originelles du négatif lors de la mise en page, quelle que soit l’orientation privilégiée. La volonté de magnifier les images a aussi influé sur le choix du procédé d’impression, l’héliogravure, ici mise en œuvre par les meilleurs spécialistes de l’époque, les imprimeurs parisiens Draeger frères. Les qualités de ce procédé, qui se distingue par la richesse et la profondeur des demi-tons, sont enfin soulignées par le choix d’un grand papier, à l’aspect mat et à la texture feutrée.

Les caractéristiques structurelles et matérielles du livre ont donc été conçues pour servir la pensée de Cartier-Bresson, telle qu’elle s’exprime dans ses images mais aussi – chose bien plus rare à l’époque – dans la façon dont il décrit sa pratique. Ces attributs en font ainsi, dès sa sortie, un événement dans l’histoire de la reconnaissance du statut auctorial des photographes, au sein d’un champ professionnel en quête de légitimité et d’autonomie4. Couplées à un tirage relativement élevé et à un prix raisonnable au regard de l’édition5, elles permettent à l’ouvrage de dépasser le cadre étroit du monde de la photographie de l’époque. Peu après sa parution, plusieurs comptes rendus paraissent dans des journaux de grande influence, tels que le New York Times6. Échappant à son auteur, Images à la sauvette peut alors entamer la carrière que lui promet Capa dans une lettre à Simon en 1952 : celle de devenir « une bible pour les photographes7 ». En 2004, le premier volume de l’ouvrage de Parr et Badger, The Photobook: A History, vient ratifier cette prophétie. Dans cette publication consacrée aux livres de photographes-auteurs collectionnés par Martin Parr, Images à la sauvette a non seulement été sélectionné, mais il est également mentionné à deux reprises. Dès son introduction, Badger le décrit comme « l’un des livres de photographies les plus illustres et les plus marquants » et, dans la notice qui lui est consacrée, comme l’un des plus grands « jamais publiés »8.

Bien qu’elle soit mise en œuvre dans un livre double, la cohérence des buts et des moyens a donc permis à l’ouvrage de Cartier-Bresson d’atteindre l’objectif qui lui était assigné de part et d’autre de l’Atlantique, au point que sa publication soit devenue l’un des faits marquants de la légitimation du statut d’auteur du photographe, et notamment du photoreporter. Dès lors, on doit s’interroger : Comment l’exposer ? Pourquoi aujourd’hui ?

Anatomie d’un monument absent : rejouer l’événement par la confiscation

Exposer l’objet livre : enjeux, motifs

Montrer un objet dont la compréhension nécessite qu’il soit manipulé dans une certaine durée n’a cessé de poser des problèmes à ceux que la question intéressait, selon le contexte, les exposants, leurs intentions9. Au XIXe siècle, la multiplication des expositions des produits de l’art et de l’industrie – nationales d’abord, universelles ensuite, professionnelles enfin – conduit les fabricants du livre à s’interroger sur sa mise en spectacle, lors d’événements où sont superposées avec plus ou moins de bonheur des ambitions commerciales, didactiques et politiques. Que montrer du livre ? Comment doit-il être exposé ? Sur rayonnage ou sous verre ? En pièces détachées – en extrayant par exemple certaines de ses illustrations pour produire des planches factices – ou plutôt dans son entier ? Le visiteur peut-il alors le toucher ? Le feuilleter ? Dans ce cas, quel exemplaire lui présenter ? Et qui se charge de sa présentation ? L’éditeur, l’imprimeur, le graveur, l’auteur ?

Si elles peuvent nous paraître spécieuses, ces questions suscitent à l’époque de nombreuses discussions entre les représentants des métiers que la fabrication du livre convoque. Dans un siècle qui voit exploser la production du livre en Occident, et celle du livre illustré particulièrement, à une période où les tirages de la presse périodique augmentent corollairement, et où s’épanouit en réaction une édition de luxe qui joue la distinction en multipliant les versions d’un ouvrage selon les qualités du papier et de l’impression, les questions débattues à chaque exposition recouvrent plusieurs enjeux, notamment professionnels, qui s’exaspèrent avec la spécialisation croissante des acteurs de la production du livre. À ce titre, elles conduisent à discuter l’attribution des responsabilités – celles des échecs comme des succès –, soit à hiérarchiser les métiers du livre, et plus généralement de l’édition imprimée sur papier. À travers ces débats et les compromis qui sont effectués à chaque exposition, ce sont aussi les fonctions et les valeurs conférées au livre qui sont constamment renégociées, parfois âprement. Se dessine alors l’idée de livre, en dialogue et en concurrence avec celles du journal, du recueil périodique ou de l’album10 ; parallèlement, se joue également le réajustement des fonctions et des valeurs relatives du texte et de l’image, à une époque où la masse de cette dernière s’accroît considérablement.

À l’aune de ces remarques, on peut donc suggérer que les décisions muséographiques de la fondation HCB participent à la définition du livre de photographies, et cela avec la clarté, la concision et l’élégance dont on sait gré à son équipe, qui semblent chaque fois un hommage au style du photographe dont elle promeut le patrimoine. En faisant d’Images à la sauvette un levier, à tout le moins un produit d’appel, son propos est de rejouer l’affirmation du statut auctorial des photographes. Très certainement, son résultat le plus frappant est la disparition du livre qui y avait concouru, et qui formait le prétexte à l’exposition.

À la recherche de la photographie imprimée

Fig. 2. – Images à la sauvette, op. cit., p. 29-30, « Valence (Espagne), 1933. », « Séville (Espagne), 1933). », « Madrid, 1933. » et « Arsila (Maroc espagnol), 1933. » [n°12-15 d’Images à la Sauvette]. Impression en héliogravure, 37 x 54,8 cm. © HCB/Magnum

Dans la plaquette conçue pour accompagner le visiteur, on peut lire cette citation de Cartier-Bresson, datée de 1951 : « Si nos épreuves sont belles et parfaitement composées (et elles doivent l’être) ce ne sont pas pour autant des photos de salon […] En somme, notre image finale, c’est celle imprimée11 ». Inutile de préciser « à l’encre sur papier », tant il est improbable que Cartier-Bresson ait songé à ces autres formes de diffusion de l’image photographique, pourtant dynamiques à l’époque, que sont l’impression sur céramique, sur verre ou sur tissu. À la visite toutefois, force est de constater que l’image finale est moins celle imprimée que celle tirée en argentique, accrochée de préférence aux cimaises du musée. Il faut donc prévenir l’amateur d’impressions photomécaniques, pour lequel les noirs onctueux de l’héliogravure constituent souvent un graal : on doit attendre la deuxième et dernière salle pour pouvoir contempler dans leur matérialité les impressions des frères Draeger, et en petit nombre encore.

Fig. 3. – Vue de l’exposition HCB. Images à la sauvette. Deuxième salle. Mars 2017. © LM

Sur l’ensemble de l’exposition, seules huit doubles pages d’Images à la sauvette sont présentées. Parmi les plus célèbres (fig. 212), elles sont montées sous verre et accrochées verticalement sur l’un des deux petits côtés de la galerie supérieure, celui du fond, qui forme l’aboutissement du parcours du visiteur et comme le chœur ou le naos du dispositif de monstration (fig. 3). À l’exception du mur qui lui fait face, dédié à la maquette de couverture réalisée par Matisse13, le reste des parois est occupé par de superbes tirages argentiques, réalisés comme il se doit selon les préceptes cartier-bressoniens. Les cimaises de la première salle offrent ainsi une sélection effectuée dans le premier portfolio d’Images à la sauvette, qui rassemble certaines des plus abstraites, des plus poétiques et des plus célèbres compositions du photographe (fig. 4).

Fig. 4. – Henri Cartier-Bresson, « Andalousie (Espagne), 1933. » [n°11 d’Images à la Sauvette]. © HCB/Magnum Photos
Fig. 5. – Henri Cartier-Bresson, « Shangaï, 1948. Pendant les derniers jours de la suprématie du Kuomintang, la monnaie s’effondrant, le gouvernement mit de l’or sur le marché. La foule se précipita vers les banques. Sept personnes moururent étouffées. » [n°109 d’Images à la Sauvette], tirage argentique, 23,1 x 34,2 cm. © HCB/Magnum Photos
Les grands côtés de la galerie supérieure présentent quant à eux un choix de tirages extraits du second cahier de photographies, dédié aux reportages réalisés en Asie et au Moyen-Orient après 1947 (fig. 5). Au centre de cette salle, deux longues tablettes présentent des documents d’archives conservés par la fondation, relatifs à la préparation et à la promotion du livre. On y découvre par exemple les listes de citations et de titres envisagés par Cartier-Bresson et Tériade14, ou encore des comptes rendus parus à la sortie du livre. Dans cette galerie est enfin diffusé l’extrait d’un entretien de 1990 entre Cartier-Bresson et Manolis Kaligiannis, peintre et ex-directeur du musée Tériade de Mytilène. Pendant une dizaine de minutes, le photographe rapporte ses souvenirs de la création du livre, croquant en quelques mots parfois narquois certains de ses protagonistes.

Si l’« image finale » est peu ou prou dérobée à l’appréciation du spectateur, c’est donc pour lui permettre de mieux saisir dans leur diversité les matériaux qui ont mené à sa conception dans le cadre d’un livre, comme à son érection au rang de monument à travers celui-ci, et à travers celui-ci uniquement. En effet, dans la pensée de Cartier-Bresson, toutes les formes de l’image finale ne se valent pas, fussent-elles restreintes aux photographies imprimées sur papier. Comme le rappelle une citation du photoreporter placée à l’entrée de l’exposition : « Les magazines finissent par faire des cornets à frites. Les livres demeurent15 ». Datée des environs de 1965, plus de dix ans après la parution d’Images à la sauvette, cette citation est en réalité tronquée. In extenso, elle indique que les magazines, s’ils « finissent par faire des cornets à frites », achèvent leur carrière « au panier »16. Avant la corbeille et outre les cornets, le photographe aurait pu évoquer d’autres usages pour les périodiques auxquels lui-même collaborait. En témoignent ses propres clichés, dont certains sont présentés dans l’exposition.

Fig. 6. – Henri Cartier-Bresson, « Tivoli, près de Rome, 1933. » [n°17 d’Images à la sauvette], tirage argentique, 23,1 x 34,2 cm. © HCB/Magnum

Ce n’est pas le moindre  paradoxe de l’accrochage que de nous montrer des photographies imprimées devenues l’un des éléments des compositions tirées en argentique exposées aux murs de la fondation (fig. 6). Dans la première salle, plusieurs épreuves attestent des multiples emplois que peuvent endosser les pages de la presse périodique illustrée de photographies. Qu’il s’agisse de protéger son vêtement des souillures d’un banc public (fig. 7), de recueillir les sucs de fruits laissés à mûrir ou à sécher (fig. 6), de servir de couche à une nuit d’attente probablement alcoolisée (fig. 8), ces mises en abyme de l’« image finale » nous indiquent le potentiel de reprise et de circulation de l’épreuve photographique, lorsqu’elle est médiatisée par la presse périodique. Outrepassant les fonctions d’informations et/ou de divertissement que leur ont assignées leurs concepteurs17, ces usages témoignent de leur capacité à s’imprimer durablement dans un imaginaire partagé, par l’appropriation et le détournement que leur imposent leur lectorat, et ceux qui plus largement s’en emparent.

Fig. 7. – Henri Cartier-Bresson, « Londres, 1938. Hyde Park sous une petite pluie fine. » [n°31 d’Images à la sauvette], tirage argentique de 1946, 23,1 x 34,2 cm, New York, The Metropolitan Museum of Art. © HCB/Magnum
Fig. 8. – Henri Cartier-Bresson, «Londres, 1938 [sic – 1936]. Pour être sûr de ne rien manquer de la cérémonie, ces londoniens ont passé la nuit à Trafalgar-Square, mais l’un d’eux, pendant que passe le cortège du Couronnement, n’a pas pu se relever des fatigues de la nuit. » [n°33 d’Images à la sauvette], tirage argentique, 23,1 x 34,2 cm. © HCB/Magnum

Sur un mode quasi-subliminal, ces mises en abyme témoignent également de la dissolution physique, substantielle, qui menace toute photographie relayée par la presse. Sécrétions du corps et de ses aliments, mucosité des fruits, sueur de la plèbe, dépôt indistinct et sans cesse changeant de l’assise publique : les humeurs échangées par les pores du papier, si elles manifestent l’imprégnation réciproque des imaginaires collectif et médiatique, mettent en péril l’intégrité des photographies qui y sont imprimées. Ce qui fait la force des magazines par rapport au livre – leurs possibilités de circulation à travers différents espaces socio-culturels – est aussi une faiblesse, lorsqu’il s’agit de conserver un dit sur le monde exprimé par la photographie. En outre, les photoreporters n’ont qu’une faible marge décisionnaire sur l’utilisation qui est faite de leurs images dans la presse. Dans le contexte de l’immédiat après-guerre, les choix de l’équipe de rédaction prévalent encore largement quant au sens qui leur est conféré18. Justement, c’est pour lutter contre ce dessaisissement que Magnum a été créée en 1947, ses fondateurs profitant de l’exposition dont Cartier-Bresson avait les honneurs au Museum of Modern Art de New York19. Avant Images à la sauvette, le photographe avait donc pu présenter une sélection de son travail dans un musée d’art contemporain. Cependant, hors le MoMA et à une ou deux exceptions près, les cimaises et les collections des grandes institutions muséales sont peu nombreuses à accueillir des photographies à cette période. De plus, la forme exposition est généralement éphémère. Pour sa part, l’intégration dans une collection permet de conserver les images, mais elle impose à l’œuvre son propre classement et, surtout, elle la soustrait de l’espace commun. Autour de 1950, on comprend donc que le livre apparaisse comme un support à conquérir pour un photographe désireux de démontrer la cohérence de son travail. En théorie en effet, le livre permet de mettre en forme, de conserver et de diffuser un discours dans l’espace public, comme dans la sphère privée20. Encore faut-il que le photographe soit reconnu comme un auteur, dont la pensée nécessite un espace où se déployer et être pérennisée. Précisément, c’est là ce qu’offrent Tériade et Simon à Cartier-Bresson : la reconnaissance de ce statut et, de ce fait, des conditions idoines de publication.

Au contraire des magazines auxquels Cartier-Bresson collaborait ou des expositions qui lui étaient consacrées, Images à la sauvette a donc été conçu pour exprimer, manifester et, plus que tout peut-être, pour demeurer. Le problème est de savoir où. La photographie imprimée étant quasi-absente de l’exposition – au moins sous sa forme physique –, on comprend que le livre soit lui aussi ravi à l’attention du visiteur, ou peu s’en faut.

Le spectacle de la lecture ou l’expérience de la dépossession

Fig. 9. – Vue de l’exposition HCB. Images à la sauvette. Deuxième salle. Mur du fond. Mars 2017. © LM

Il y a bien sûr les huit exemplaires accrochés dans la salle supérieure (fig. 9). Toutefois, ils sont intouchables puisque montés sous verre, et ne proposent donc qu’un aperçu de la structure de l’ouvrage. Or, celle-ci forme une composante essentielle d’Images à la sauvette. Le discours de l’auteur se développe en effet dans le montage et la mise en séquence de ses photographies sur plusieurs dizaines de pages, possibilité qui a fondé en grande partie le choix et la réalisation du livre. Pour permettre au visiteur d’accéder à sa compréhension, les commissaires auraient pu choisir de présenter les fac-similés de l’une, de l’autre ou des deux versions du livre, qui ont été publiés par Steidl à l’occasion de l’exposition du Centre Pompidou, commémorant la mort du photographe en 201421. Leur prix actuel, celui de la version américaine au moins, le permettait22, ce d’autant plus que le dispositif finalement élu – deux vidéo déroulant les lectures filmées d’Images à la sauvette  et de The Decisive Moment – a certainement nécessité un investissement financier comparable, pour sa production et son installation23.

Fig. 10. – Vue de l’exposition HCB. Images à la sauvette. Première salle. Banc vidéo. Détail. Mars 2017. © LM

Par rapport au fac-similé, ces vidéos ont l’avantage d’autoriser la contemplation simultanée du livre par plusieurs visiteurs. Elles sont diffusées sur deux écrans incrustés dans un banc, placé au centre de la première salle. La lumière neutre, le cadrage serré, le point de vue en parfaite plongée sur l’ouvrage, le fond blanc sur lequel il est disposé, les mains d’homme manucurées qui tournent pour nous les pages, tout cela est identique (Image à la une et fig. 10). Il existe toutefois un léger décalage entre le début d’Images à la sauvette et celui de The Decisive Moment. S’il s’explique par l’allongement du nombre de pages de l’édition américaine, il a également pu être calculé pour signifier la distinction des deux versions. Structuré sur le mode d’un infini canon, l’ensemble complique en fait la comparaison des deux maquettes. Plus généralement, le dispositif privilégié  par les commissaires ne remplit pas sa fonction, si celle-ci est de permettre au visiteur de comprendre l’architecture du livre. Il y a à cela des raisons contextuelles, d’abord, qui tiennent à la façon dont a été conçue l’exposition de la fondation Cartier-Bresson. Il y a ensuite des raisons structurelles, qui concernent la nature du dispositif lui-même.

Images à la sauvette contient 156 pages, The Decisive Moment un peu plus. À raison de trois secondes par doubles pages, les vidéos s’étendent sur 8 minutes environ, pages de garde et plats de couverture inclus. Cette durée n’est pas si longue ; elle serait même supportable si le cartel l’indiquait. Mais cette information demeurant ignorée des visiteurs, ils ne s’attardent pas à contempler la lecture du livre filmée. Pendant ma visite, je n’ai vu personne rester plus de trente secondes devant ce banc. Pour ma part, j’y suis restée un peu plus longtemps, d’abord parce que je n’avais jamais eu l’ouvrage entre les mains, ensuite parce que je connaissais mal son histoire, et mal aussi l’œuvre de Cartier-Bresson. Dans un premier temps, j’ai voulu comparer les maquettes des deux versions. À cause du décalage évoqué, j’ai rapidement abandonné cette idée, pour observer au moins l’une des deux versions dans son entier. L’exercice s’est avéré extrêmement fastidieux, pour ne pas dire exaspérant.

Parce que la durée de la vidéo nous est inconnue et que la mesure du temps accordé à chaque double page nous échappe, le regard délaisse vite les images et glisse à la périphérie du cadre, attiré par la chorégraphie des mains du tourneur de pages. Progressivement, l’observation se focalise sur la tension ressentie face à la gestuelle de ces extrémités amputées, soigneuses et soignées, avant que l’esprit ne vagabonde en hors-champ, imaginant un corps concentré dans l’exécution de mouvements pondérés pour que glissent les pages avec régularité. À la fascination succède un sentiment de dépossession, celle de l’expérience de la lecture d’un livre. Face à ce qui finit par ressembler à une vidéo d’art contemporain sur le simulacre, c’est peut-être le toucher qui nous manque en premier. Mais c’est ensuite le libre parcours dans l’ouvrage dont l’impossibilité se fait cruellement sentir. La frustration qui en découle accentue la langueur de la vidéo. Privé de l’expérience du lecteur, le visiteur se voit confiné à un rôle de spectateur. Très certainement, c’est l’imposition de cette translation qui accélère la capitulation face au livre filmé, auquel on finit par préférer les tirages accrochés.

Pour être honnête, il y a bien un exemplaire que l’on peut consulter, si l’on est têtu et curieux. Après l’entrée de la petite maison où est logée la fondation, à droite de la caisse, près du présentoir à cartes postales, se trouvent quelques étagères où sont placés les livres en vente, qui ont trait aux expositions passées ou en cours. Pour sortir, on est obligé de repasser par cette minuscule zone de transit. Avant de quitter les lieux, j’ai donc regardé les étagères : pas d’Images à la sauvette, pas d’Instant décisif. Étonnée, j’ai demandé à la caissière s’il était possible de consulter sur place un exemplaire du livre exposé. À ma demande et au seuil de la fondation, j’ai donc pu feuilleter le fac-similé de l’édition française. Toutefois, je l’ai fait debout, entre la caisse et l’office, dans un couloir très exigu et pourtant passant, où, je l’avoue, je n’ai pas eu très envie de m’attarder. Finalement advenue, mon expérience de lecture a donc été brève, cavalière, culbutée : à la sauvette.

« Les magazines finissent par faire des cornets à frites. Les livres demeurent », mais se cachent pour mourir

Au bilan, je suis sortie de l’exposition sans avoir compris grand-chose à la structure du livre, et moins encore aux raisons profondes qui ont motivé son succès immédiat et son incroyable longévité. À dire vrai, je n’ai mesuré l’étendue de mon incompréhension qu’en allant consulter un exemplaire de l’édition originale à la BnF24. C’est là, en lisant le livre, que j’ai compris pourquoi il avait pu devenir si vite « une bible pour les photographes ». C’est là aussi, en ayant la possibilité de l’observer à loisir, que j’ai peut-être mieux saisi les raisons qui justifiaient la disparition de l’objet de l’exposition, un exercice où l’on pourrait voir une ode à Duchamp s’il ne semblait avoir été exécuté presqu’inconsciemment, voire, aux antipodes de Fountain, pour des raisons économiques.

Récapitulons : beaucoup de tirages argentiques, un peu de photographie imprimée, de nombreux documents d’archives sur des supports variés, un double livre de photographies virtuel ; tous les éléments nécessaires à la compréhension d’Images à la sauvette semblent avoir été rassemblés sur les deux étages de la fondation. L’exposition multipliant les sources, nous saisissons notamment qu’un livre de photographies s’élabore à plusieurs, les choix dont il résulte étant le produit d’une série de compromis et de négociations, effectués par des acteurs multiples parmi de nombreuses possibilités, de titres et de citations par exemple. Nous comprenons de plus que l’intervention de ces acteurs est aussi essentielle en aval qu’en amont de sa réalisation. Ainsi, les comptes rendus indiquent l’importance de sa promotion quant à l’accomplissement de ses fonctions, si l’on considère qu’un livre est tout autant un conservatoire qu’un moyen de diffuser un discours, ce qu’il était pour Cartier-Bresson. Mais ce que nous comprenons par-dessus tout, c’est l’enjeu primordial que revêtait pour les photographes d’après-guerre la création d’un livre, et surtout d’un beau livre, consacré à la mise en valeur du travail de l’un des plus célèbres d’entre eux.

Cette importance se manifeste par exemple dans la lettre de Capa à Simon, exposée sur l’une des tablettes de la galerie supérieure. Dans ce courrier daté de 1952, le photoreporter discute des conditions de la publication, et notamment des droits et des compensations de Cartier-Bresson25. Diffusé dans cette même salle, l’entretien audio renchérit sur le rôle d’intercesseur qu’a pu jouer Capa auprès de l’éditeur américain. Cartier-Bresson y rappelle également la présence du fondateur de Magnum lors des réunions avec les éditeurs, le photographe se dépeignant lui-même en ingénu, peu au fait des enjeux soulevés par la publication d’un livre et donc des points à discuter et des positions à défendre avant même que ne s’amorce sa production. Enfin, les comptes rendus présentés sur les tables de la seconde salle sont dus à des photographes déjà célèbres et reconnus, aussi bien par le milieu professionnel que par ceux des médias et de l’art contemporain. Analysant l’ouvrage peu après sa parution dans des journaux de grande audience, Walker Evans et Philippe Halsman s’accordent sur ses qualités exceptionnelles, dans des textes extrêmement élogieux26.

Nous offrant essentiellement le point de vue de la communauté photographique, l’anatomie du monument est donc incomplète, pour ne pas dire biaisée. Au sortir de l’exposition, on ne sait rien, par exemple, de ce qui motivait les éditeurs, du moins rien qui n’ait été filtré par le témoignage des photographes sur la réalisation d’Images à la sauvette. Si l’on ne s’attendait pas à découvrir le point de vue des petites mains de la fabrication du livre27, on n’imaginait pas non plus cette unique focale, sur un objet dont on a rappelé le caractère pluriel28. Dans l’entretien audio, Cartier-Bresson brosse par exemple un portrait peu amène de l’éditeur américain ou de la collaboratrice de Tériade. En l’écoutant, on se surprend à souhaiter que le contre-champ ait été enregistré, pour apprendre de Simon ou de Marguerite Lang eux-mêmes comment était-ce de travailler avec le photographe. Que ces enregistrements existent ou non n’est pas le problème ; il est difficile de penser que les sources n’aient pas pu être plus diversifiées29.

Finalement, l’accumulation des éléments présentés témoigne essentiellement de la fonction que la communauté photographique avait assignée au livre de Cartier-Bresson avant même sa parution : défendre le statut auctorial de tous les photographes. Elle manifeste ainsi les stratégies élaborées par une corporation au début des années 1950 pour démontrer, affirmer et légitimer son rang et son autonomie au sein des professions artistiques, en s’appuyant sur l’aura symbolique du livre, magnifiée dans ce cas par les conditions offertes par Tériade et Simon. Autour de 1950 en effet, seul le livre d’art semble à même de constituer la pierre angulaire de cette démonstration. Ainsi, lorsque Laure Albin Guillot demande son intégration à la Maison nationale des artistes en 1954, elle met en avant les huit ouvrages de bibliophilie auxquels elle a participé, alors qu’elle tait dans le même temps son activité de portraitiste et de publiciste30.

Le problème est que, même pour les photographes, le livre n’est pas qu’un instrument. Or, l’exposition peine à nous le faire comprendre et ressentir. Pour preuve, le sort qui est fait aux frères Draeger. La plaquette les décrit comme « les meilleurs artisans de l’époque31 ». Dans l’exposition, la seule autre mention aux héliograveurs vient de Cartier-Bresson, qui loue leur savoir-faire dans l’entretien avec Kaligiannis. Il rappelle en outre que c’est Tériade qui avait insisté pour que l’héliogravure leur fût confiée, en éditeur connaissant sa partie et sachant tout le prix d’une bonne gravure et d’une bonne impression dans la réalisation et le succès d’un livre d’art. Placé face à la page de titre de l’édition originale, le colophon les qualifie donc de « maîtres-imprimeurs32 ». Par cette expression, les éditeurs et l’auteur expriment leur immense reconnaissance pour l’expertise des frères Draeger, qui sont tout autant des « maîtres-imprimeurs », d’ailleurs, que des industriels et des innovateurs, ce qu’occulte le qualificatif utilisé dans la plaquette33.

Dans l’exposition, la quasi-omission et le déclassement des héliograveurs relèvent donc du contresens historique. Parce qu’elle ne tient compte ni du rang où les plaçaient les acteurs de la fabrication du livre, ni de leur statut effectif, elle oblitère l’importance qu’a eu leur contribution pour la réussite d’Images à la sauvette, tant à l’époque que par la suite. À cet égard, le témoignage de William Eggleston est éclairant. Rapporté par Clément Chéroux dans l’analyse qu’il a consacrée au livre à l’occasion de sa réédition en fac-similé, il rappelle que The Decisive Moment a constitué pour Eggleston une révélation par la qualité de l’impression photomécanique, sans laquelle il serait resté aveugle aux photographies de Cartier-Bresson34. De fait, les héliogravures des frères Draeger, comme la mise en page conçue par Tériade et Lang avec Cartier-Bresson, transforment ses images telles qu’elles existent sous la forme de tirages argentiques ou dans la presse, pour aboutir à un livre de photographies dans lequel le tout est bien plus important que la somme de ses parties. L’anatomie du monument est donc doublement incomplète et doublement biaisée, parce qu’elle est déshistoricisée.

Comment expliquer cette déshistoricisation ? Résulte-t-elle d’une méconnaissance, d’un aveuglement ou d’une indifférence à l’égard des enjeux d’Images à la sauvette, qu’exprimerait là l’équipe de la fondation ? Compte tenu du dispositif de monstration, on doit au contraire penser qu’elle découle de leur parfaite compréhension. Par l’accrochage de beaux tirages et l’empilement de beaux noms, ce sont les qualités d’auteur de Cartier-Bresson qui sont mises en avant et, à travers lui, celles potentielles de tous les photographes. Ainsi peut-on lire le terme désignant les imprimeurs comme un moyen commode de distinguer aujourd’hui les créateurs des exécutants, les artistes des artisans. Parce qu’il s’agit de rejouer par l’exposition l’événement constitué en 1952 par la publication, l’anatomie du monument impose sa confiscation. Face à ce résultat, on peut donc prolonger la pensée de Cartier-Bresson : si « les magazines finissent par faire des cornets à frites. Les livres demeurent », mais se cachent pour mourir.

(Fin de la première des deux parties)

Laureline Meizel
Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne

Pour leur relecture patiente et la richesse des discussions qui ont suivie, je tiens à remercier Max Bonhomme, Bruno Chalifour, Mathilde Kiener, Fedora Parkmann et Kim Timby.

[Image à la une : Vue de l’exposition HCB. Images à la sauvette (Paris, fondation HCB, 11 janv. – 23 avr. 2017). Première salle. Banc vidéo. Détail. Mars 2017. © LM]

1. Images à la sauvette, photographies par Henri Cartier-Bresson, Paris, Éditions Verve, 1952, n. p. [p. I-XI].

2. Ibid., n. p. [p. II].

3. La césure, pour être opérante, n’est pas si franche, car elle est parfois contournée au profit d’une sérialisation thématique et/ou géographique, voire esthétique (le potager de Blois au milieu de la guerre civile chinoise). Dans le premier portfolio, quatre photographies sont donc datées de 1952 (Lucanie, n°6 et 7 ; Matisse à Saint-Jean-Cap-Ferrat, n°58 ; Paul Léautaud, n°62) ; dans le second, un cliché a été réalisé en 1946 (le potager près de Blois, n°108).

4. S’il formait l’un des chevaux de bataille de Magnum à sa création en 1947 entre New York et Paris, on rappelle que, dans le cas français, le droit d’auteur des photographes ne sera inscrit dans la loi que dix ans plus tard, cette inscription répondant à des réclamations formulées dès le XIXe siècle. Voir le texte de loi n°57-298 sur la propriété littéraire et artistique du 11 mars 1957, art. 3 [en ligne]. Disponible sur : https://www.legifrance.gouv.fr/affichTexte.do?cidTexte=JORFTEXT000000315384 (consulté le 11 mars 2017). Sur ce sujet pour le XIXe siècle, voir par ex. Anne McCauley, « “Merely Mechanical”: on the Origins of Photographic Copyright in France and Great-Britain », Art History, vol. 31, n°1, fév. 2008, p. 57-78. Je me permets par ailleurs de renvoyer à L. Meizel, « De la “direction des hommes de goût” : Les éditeurs français face à la photographie (1874-1896) », Revue française d’histoire du livre, n°136-2015 (« Illustration, innovation », dir. Ruth-Ellen St-Onge et Geneviève de Viveiros), 2016, p. 167-191. Pour le XXe, voir par exemple Juliette Lavie, « Une autre image sociale du photographe : du photographe artiste au photographe artisan. 1930-1960 » [en ligne], Territoires contemporains, n°4 (« Image de l’artiste », dir. Éric Darragon et Bertrand Tillier), 2012. Disponible sur : http://tristan.u-bourgogne.fr/UMR5605/publications/image_artiste/Juliette_Lavie.html (consulté le 11 mars 2017).

5. Dans le texte qu’il a consacré au livre lors de sa réédition en fac-similé, Clément Chéroux donne le chiffre de 10.000 exemplaires (3.000 pour l’édition française ; 7.000 pour l’édition américaine) et un prix de vente en Amérique du Nord de 12,50 dollars, équivalant aujourd’hui à 114 dollars (estimation réalisée grâce au site www.dollartimes.com, également cité par Chéroux, consulté le 11 mars 2017). Pour comparaison, le prix d’un Big Mac est actuellement de 3,99 dollars de l’autre côté de l’Atlantique. Aujourd’hui, le coût de The Decisive Moment correspondrait donc à neuf jours et demi de hamburgers, sur la base de trois repas quotidiens. Cette comparaison ne tient bien sûr aucun compte de la hiérarchisation des postes budgétaires au sein d’un foyer, de leurs motivations socio-économiques et individuelles, mais elle indique tout de même une certaine accessibilité de l’ouvrage à sa parution. C. Chéroux, « Une bible pour les photographes », livret accompagnant la réédition en fac-similé d’Images à la sauvette, Göttingen, Steidl, 2014, p. 8.

6. Walker Evans, « Cartier-Bresson, a True Man of the Eye », New York Times, 19 oct. 1952, p. 7.

7. Robert Capa, lettre à Richard L. Simon, 6 oct. 1952, Fondation HCB, citée par C. Chéroux, « Une bible pour les photographes », op. cit., p. 3.

8. Gerry Badger & Martin Parr, Le Livre de photographies : une histoire, 3 vol. [2004, 2006, 2014 pour l’éd. originale], Paris, Phaïdon, 2005-2014, vol. 1, trad. de l’anglais par Virginie de Bermond-Gettle et Anne-Marie Terel, p. 8 et 209.

9.  Sur l’exposition du livre, voir par exemple, pour l’espace francophone et le XIXe, le compte rendu de Jean-Charles Geslot, qui a récemment commenté l’absence de livres dans l’exposition Spectaculaire Second Empire (« Spectaculaire Second Empire : et le livre dans tout ça ? » [en ligne], carnet de recherche du projet ANR DEF19 [Dictionnaire des éditeurs français du XIXe siècle], 13 oct. 2016. Disponible sur : http://def19.hypotheses.org/750?utm_source=alert (consulté le 11 mars 2017)). Pour cette période et cette zone géographique, je me permets de renvoyer de nouveau à mes travaux, par ex. « La photographie imprimée à l’épreuve de l’édition exposée : fac-similé, image, illustration (1874-1957) », dans L’Illustration en débat : techniques et valeurs (1870-1930), dir. Anne-Christine Royère et Julien Schuh, Reims, ÉPURE, « Héritages critiques », 4, 2015, p. 421-446, ainsi qu’à ma thèse (soutenance au 4e trimestre 2017) : Inventer le livre illustré par la photographie en France. 1867-1900. T. 1. Enjeux, débats, réalisations. Pour les XIXe et XXe siècles, mais la littérature plus que le livre peut-être, voir les réalisations du RIMELL (Recherches interdisciplinaires pour la muséographie et l’exposition du livre et de la littérature), groupe fondé en Belgique au carrefour des mondes académique, muséal et artistique en octobre 2016. Soutenu par le FNRS, le BELSPO et le groupe MDRN de la KU Leuven, il est développé dans le cadre du Pôle d’attraction interuniversitaire LMI (Literature and Media Innovation). Voir la présentation en ligne des orientations et des projets du groupe sur la plateforme d’expositions Littératures | mode d’emploi : http://www.litteraturesmodesdemploi.org/presentation (consulté le 11 mars 2017).

10. Sur la notion de recueil périodique, forme médiatique s’épanouissant au XIXe siècle, on consultera Entre le livre et le journal. Vol. 1, Le Recueil périodique du XIXe siècle/Yannick Portebois et Dorothy Speirs. Vol. 2, Des machines et des hommes/Yannick Portebois, Lyon, ENS Éditions, « Métamorphoses du livre », 2013.

11. H. Cartier-Bresson, « Interview » (propos recueillis par Daniel Masclet), Photo France, mai 1951, p. 28, cité dans la plaquette de l’exposition Henri Cartier-Bresson. Images à la sauvette, [p. 1], qui s’inspire très largement du texte de Clément Chéroux déjà mentionné. Dans son analyse, le conservateur cite lui-même cet extrait dès la première page : C. Chéroux, « Une bible pour les photographes », op. cit., p. 3.

12. Pour les titres des photographies, je reprends les légendes des images, telles qu’elles ont été rédigées pour Images à la sauvette, op. cit.

13. Henri Matisse, maquette de couverture pour The Decisive Moment, gouaches découpées et collées sur papier, 36 x 57 cm, 1952, Le Cateau-Cambrésis, musée départemental Henri Matisse.

14. H. Cartier-Bresson, « Une idée en appelle une autre… Suggestions de titres » et [citations rassemblées pour l’exergue d’Images à la sauvette], 1952, Fondation HCB. Comme la maquette de couverture, ces documents sont reproduits dans C. Chéroux, « Une bible pour les photographes », op. cit., p. 14 et 26.

15. Je reprends ici la mise en forme choisie par la fondation HCB dans le texte introductif présenté sur le mur précédant la première salle, ainsi que dans la plaquette de l’exposition où la citation est reproduite [p. 3]. Elle est extraite d’une lettre de Cartier-Bresson à Marc Riboud, datée du 14 déc. [vers 1965], dont une copie est conservée à la fondation.

16. « Les magazines finalement finissent par faire des cornets à frites et au panier. Les livres demeurent ». Cité par C. Chéroux, « Une bible pour les photographes », op. cit., p. 3.

17. Qui sont aussi représentées dans Images à la sauvette : voir n°3 (« Dimanche sur les bords de la Marne, 1938. »), n°25 (« Mexico, 1934. Famille de vendeurs de journaux. »), n°37 (« Pershing Square, Los Angeles, 1947. Des chômeurs tuent le temps en lisant les journaux. »).

18. Voir notamment Nadya Bair, “Never Alone: Photo Editing and Collaboration”, dans Getting the Picture: The Visual Culture of the News, ed. Jason E. Hill & Vanessa R. Schwartz,  London/New York, Bloomsbury Academic, 2015, p. 228-235. Je remercie Kim Timby pour cette référence.

19. Photographs by Henri Cartier-Bresson, New York, Museum of Modern Art, 5 fév. – 6 avr. 1947. L’exposition avait donné lieu à la publication d’un catalogue par le MoMA. Premier livre consacré au travail du photographe, son texte avait toutefois été délégué à Lincoln Kirstein, l’un des historiens et des critiques de premier plan à cette période, concernant la photographie.

20. En théorie : qu’on songe à l’usage final du recueil de poésie du Petit Chose (Alphonse Daudet, 1868), dont les pages arrachées sont utilisées pour protéger des coquetiers vendus aux anglais de Madagascar ; qu’on songe aussi au devenir des catalogues et des almanachs dans certaines cabanes de fond de jardin. Il est vrai cependant que ces deux dernières formes de livre sont proches de la presse périodique, par l’ancrage de leurs informations dans une durée déterminée, dans une actualité, qui les voue à l’obsolescence et au recouvrement.

21. Henri Cartier-Bresson (1908-2004), Paris, Centre Pompidou, 12 fév. – 9 juin 2014, commissariat : Mnam/Cci, Clément Chéroux.

22. Le fac-similé de The Decisive Moment a été vendu à sa sortie par Steidl (2014) au prix de 98 euros (environ 104 dollars), donc moins cher que l’édition originale à sa parution (voir n. 5). En mars 2017, on le trouve neuf sur Amazon pour un prix encore plus bas, de 70 dollars environ (https://www.amazon.com/gp/offer-listing/3869307889/ref=tmm_hrd_new_olp_sr?ie=UTF8&condition=new&qid=&sr=). Le fac-similé d’Images à la sauvette était vendu au même prix par Steidl à sa parution en 2014, mais il est épuisé depuis. Son prix a donc augmenté sensiblement, se négociant en mars 2017 à partir de 150 euros (voir le site de la Fnac : http://livre.fnac.com/a7390587/Henri-Cartier-Bresson-Images-a-la-sauvette ; pour le prix du fac-similé mais aussi de l’édition originale, voir le site Abebooks, sur lequel le premier se négocie autour de 185 euros, quand le prix de la seconde est compris entre 590 euros et 26557 euros : https://www.abebooks.fr/rechercher-livre/titre/images-a-la-sauvette/auteur/cartier-bresson/ (l’ensemble a été consulté le 11 mars 2017)).

23. Contactée à ce sujet le 27 mars 2017, l’équipe de la fondation n’a pas donné suite à mon courriel.

24. Pour les motivé.e.s qui n’auraient pas de carte « chercheur » de la BnF, on en trouve quelques exemplaires dans les bibliothèques municipales, à Paris au moins. Lire Images à la sauvette, même dans sa version de 1952, est donc toujours possible à qui le souhaite et s’en donne la peine.

25. Lettre citée n. 7.

26. Philippe Halsman, « The Little Human Detail Caught on a Piece of Film », New York Herald Tribune, 15 ou 16 nov. 1952 ; W. Evans,  « Cartier-Bresson, a True Man of the Eye », art. cit. n. 6.

27. Dans son analyse, Chéroux dénombre une quinzaine de personnes ayant travaillé sur le livre. Outre l’auteur, le peintre, les éditeurs, il évoque par exemple l’agent littéraire, la correctrice des épreuves, la traductrice pour la version anglaise, ou encore les personnes qui ont aidé à la première sélection des images et ont cherché les informations pour l’établissement des légendes. C. Chéroux, « Une bible pour les photographes », op. cit., p. 6-7.

28. Concernant le caractère pluriel de la fabrication et de la promotion d’Images à la sauvette, ses implications quant à la carrière de Cartier-Bresson ou encore le statut des photographes de Magnum outre-atlantique, voir l’article de Nadya Bair, « The Decisive Network: Producing Henri Cartier-Bresson at Mid-Century », History of Photography, vol. 40, n°2, mai 2016, p. 146-166. Je remercie Kim Timby pour cette référence.

29. Contactée à ce sujet le 27 mars 2017, l’équipe de la fondation n’a pas donné suite à mon courriel.

30. Lettre citée par Michaël Houlette, dans Delphine Desveaux, M. Houlette et alii, Laure Albin Guillot : l’enjeu classique, Paris, Jeu de Paume/La Martinière, 2013, p. 125.

31. Plaquette d’Henri Cartier-Bresson. Images à la sauvette, [p. 1].

32. Je retranscris ici le colophon, dont la structure, les termes choisis, les noms cités ou absents, sont un bon indicateur de la hiérarchie des collaborateurs de l’exécution du livre et de celle de ses éléments, telle qu’elle était conçue par les éditeurs et Cartier-Bresson en 1952 : « Cet ouvrage, présenté sous une couverture exécutée spécialement par Henri Matisse, comporte une sélection de 126 photographies prises dans l’œuvre de Henri Cartier-Bresson. / Il a été entièrement conçu et composé pour l’édition française (Images à la sauvette) et l’édition américaine (The Decisive Moment) par Tériade avec la collaboration de Marguerite Lang. / Le tirage des épreuves photographiques originales a été exécuté par Pierre Gassman. / Les maîtres-imprimeurs Draeger frères ont assuré la gravure et l’impression qui a été terminée le 22 juillet 1952. » « [Colophon] », Images à la sauvette, op. cit., n. p. [face à la page de titre].

33. L’imprimerie Draeger ne semble pas encore avoir fait l’objet d’une monographie. On peut donc commencer par la notice wikipédia, de bonne facture : https://fr.wikipedia.org/wiki/Draeger (consulté le 11 mars 2017).

34. « Je suis tombé sur The Decisive Moment il y a des années alors que je réalisais des tirages, et la première chose qui m’avait frappé était la qualité tonale des noirs et des blancs. […] Ce n’est que plus tard que j’ai été frappé par la composition et le cadrage, merveilleux et justes. Cela se traduisait dans les tons du livre imprimé. J’ai eu plus tard l’occasion de voir des tirages de certaines de ces mêmes images à New York. Elles ne valaient pas grand-chose – de simples photographies somme toute assez banales, mais elles représentaient ces mêmes images que j’avais adorées et idolâtrées, et pourtant, je n’en aurais pas donné trois sous. Je le regarde encore régulièrement, et je sais que ce sont les tons qui mettent la composition en valeur. » W. Eggleston, entretien avec Mark Holborn, 1988, cité par C. Chéroux, « Une bible pour les photographes », op. cit., p. 10.

JE : « Écrire l’image. Dialogues en histoire de la photographie autour des sources et de leurs usages » (Archives nationales, Pierrefitte-sur-Seine, 20 avr. 2017)

Les Archives nationales organisent une journée d’étude à l’occasion de leur participation au Mois de la Photo du Grand Paris 2017. La publication de l’ouvrage De l’image fixe à l’image animée (1820-1910) : actes des notaires de Paris pour servir à l’histoire des photographes et de la photographie en 2015, en est un point de départ, ainsi que l’exposition En avion au-dessus de…, dialogues entre Mathieu Pernot et le fonds LAPIE, présentée du 4 avril au 19 septembre 2017 sur les deux sites des Archives nationales.
L’objectif de cette journée est de croiser différentes approches sur les sources, écrites ou imagées, qui enrichissent une histoire du visuel et leurs usages dans différents contextes. Des initiatives individuelles, universitaires et institutionnelles sont à l’origine de la constitution d’outils prosopographiques. Quelles méthodologies ont été envisagées ? Quels usages chercheurs, représentants d’institutions, professionnels du marché de l’art et collectionneurs font-ils de ces mêmes outils dans leurs domaines d’expertise respectifs ?

Au-delà des outils, l’histoire de la culture visuelle, vaste champ d’investigation en sciences sociales, se bâtit aussi autour des échanges entre ces différents acteurs. C’est pourquoi, à travers plusieurs études de cas à deux voix, il s’agira d’ouvrir la réflexion sur l’exploration et l’exploitation des sources dans les domaines de l’image fixe comme de l’image animée. Les photographies constituant par ailleurs un type de source abondamment représenté dans les archives publiques, se pose la question de leur identification comme de leur repérage et de leur valorisation, qui sera abordée lors d’une quatrième session.

L’archive photographique peut enfin inspirer un travail de création, comme en témoigne l’oeuvre de Mathieu Pernot, conçue à partir de cartes postales issues du fonds LAPIE des Archives nationales. Jeux visuels et déplacements de sens traduisent le dialogue de l’artiste avec l’objet photographique : la présentation de son travail par l’artiste lui-même débouchera, à l’issue de la journée, sur l’inauguration de l’exposition.

PROGRAMME

9h – Accueil des participants
9h20 – Ouverture de la journée d’étude (Françoise Banat-Berger, directrice des Archives nationales)

Présidence : Gilles Désiré dit Gosset, directeur de la Médiathèque de l’architecture et du patrimoine

Session 1. – Dictionnaires et répertoires. Exemples de productions institutionnelle, personnelle et collaborative : quelle méthodologie pour leur élaboration ?

9h30 – Le dictionnaire des photographes d’après les minutes des notaires de Paris : méthodologie, moyens, résultats (Marc Durand, Archives nationales, Minutier central des notaires de Paris)
9h50 – Recensement des photographes professionnels au XIXe siècle (François Boisjoly, photographe, fondateur du musée de la Photographie de Saint-Bonnet-de-Mure)
10h10 – Le monde du livre à l’ère de l’open source : l’expérience du Dictionnaire des éditeurs français du XIXe siècle [DEF19] (Jean-Charles Geslot et Viera Rebolledo-Dhuin, université de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines/CHCSC)
10h30 – Pause

Session 2. Expositions, marché de l’art, recherche universitaire. Outils prosopographiques : quels apports, quels usages pour le domaine photographique ?

10h50 – Les sources du dictionnaire des calotypistes français publié dans le catalogue de l’exposition Primitifs de la photographie : le calotype en France, 1843-1860, BnF/SFP, 2010 (Paul-Louis Roubert, président de la Société française de photographie, maître de conférences à l’université Paris VIII et Sylvie Aubenas, BnF, directrice du département des Estampes et de la Photographie)
11h10 – L’expertise et le marché de l’art : l’apport des dictionnaires, des répertoires et des systèmes de classement (Serge Plantureux, marchand de photographies et expert)
11h30 – Les virtualités du dictionnaire, de l’invention du livre illustré de photographies à l’émergence des acteurs de sa mise en circulation (Laureline Meizel, doctorante en histoire de la photographie, université Paris I-Panthéon Sorbonne)
11h50 – Discussion

12h15 – Pause déjeuner

Présidence : Emmanuel Rousseau, directeur des Fonds aux Archives nationales

Session 3. – Le visuel en histoire : dialogue autour des sources entre responsables de collections, collectionneurs et chercheurs

13h30 – Écrire l’histoire visuelle des XIXe-XXIe siècles : quelles sources ? (André Gunthert, maître de conférences à l’École des hautes études en sciences sociales)
13h50 – Le rôle d’un comité scientifique dans le cadre de la rénovation du musée départemental Albert Kahn (Valérie Perlès, directrice)
Une étude comparée des Archives de la planète et des actualités Gaumont pour l’année 1925 (Jacques Siracusa, maître de conférences à l’université Paris VIII)
14h10 – Henri Gaden, photographe en Afrique de l’Ouest, 1894-1939 (Isabelle Dion, responsable des fonds aux Archives nationales d’outre-mer et Roy Dilley, chercheur de l’université de St Andrews)
14h30 – Le dialogue collection privée/recherche, ou partager une curiosité pour la photographie (Kim Timby, chercheur indépendante, chargée de cours à l’École du Louvre et Serge Kakou, collectionneur de photographies du XIXe siècle)
14h50 – Pause

Session 4. Les sources de l’histoire de la photographie dans les archives : état des lieux et perspectives

15h20 – Recenser les photographies, identifier les contextes de production. État des sources photographiques aux Archives nationales (Sandrine Bula et Marie-Ève Bouillon, Archives nationales, Mission de la photographie)
15h40 – Réseau des archives et photographie : panorama de l’offre des archives départementales (François Bordes, inspecteur des Patrimoines (collège Archives) et Sylvie Le Goëdec, Archives nationales, Bibliothèque)
16h – Entre documentation et mémoire : les Archives nationales dans l’œil de l’objectif (Claire Béchu, Archives nationales, Mission de la diffusion scientifique)
16h20 – « Appelez-moi Dorica » : des usages des archives photographiques (Mathieu Pernot, Dorica Castra, installation aux Archives nationales dans le cadre du Mois de la Photo du Grand Paris)
16h40 – Discussion

17h10 – Conclusion (Michel Quétin, conservateur général honoraire aux Archives nationales, et Sandrine Bula)

17h30 – Inauguration de l’exposition En avion au-dessus de…, dialogues entre Mathieu Pernot et le fonds LAPIE et de l’installation Dorica Castra, cartes postales, présentées aux Archives nationales dans le cadre du Mois de la Photo du Grand Paris, en présence de Mathieu Pernot

Image à la une : Delintraz, Exposition universelle de 1878 : palais du Champ-de-Mars et statue de la Liberté du sculpteur Bartholdi. Archives nationales, F/12/11914.